Archivo mensual: mayo 2017

BATALLAS NAVALES DE LA EDAD MEDIA

 

PORTADA EDAD MEDIA

Continuando con la serie “Breve Historia” de la Armada Invencible y de las Batallas Navales de la Antigúedad, llega este mes de mayo 2017 un tercer ejemplar del que difícilmente puede encontrarse precedente en nuestro país, “Breve Historia de las Batallas Navales de la Edad Media”, para sumar al destacable proyecto de divulgación histórica de Ediciones Nowtilus BREVE HISTORIA.

La Edad Media es un período histórico confuso y en el que muchos lectores no han profundizado por su oscuridad y falta de clarificación. En este volumen, Víctor San Juan hace un esfuerzo para llevar al lector preferentemente naval, pero en general aficionado a la divulgación histórica, los principales sucesos histórico-navales que afectaron a este largo período de casi 15 siglos, desde el nacimiento de Cristo hasta la caída de Constantinopla en 1453. Aunque, formalmente, la Edad Media quede comprendida entre el inicio del imperio de Oriente de Constantino el Grande y la mencionada conquista de su ciudad por el imperio turco, el libro recorrerá -para mejor conexión con el volumen anterior, “Batallas Navales de la Antigüedad”- desde la batalla naval de Actium, en 31 a.C., hasta las conclusiones derivadas de las batallas navales disputadas en Constantinopla, 1.500 años despues.

El libro consiste, pues, en un largo recorrido naval que nos llevará desde la Pax Romana de cuatro siglos de duración hasta los vándalos de Genserico, que, reemplazando a los cartagineses en Túnez, desafiaron el poder naval del Imperio con el saqueo de Roma en el siglo V d.C. Serían los bizantinos del Imperio de Oriente los que contrarrestaran este peligro el siglo siguiente de manos del emperador Justiniano y su general Belisario que, una vez desaparecidos, nada se pudo hacer para que la incontenible expansión árabe tentara las mirallas de Bizancio y atravesara el estrecho de Gibraltar para apoderarse de Al Andalus entre los siglos VII y VIII despues de Cristo.

Era el momento para que, en el norte, surgiera una cultura profundamente marítima que dejaría honda huella en el mundo naval: los vikingos que, tras pasar y apoderarse de Inglaterra y Bretaña, donde derivaron a normandos, invadieron desde Occidente el resto de Europa, ya internada en el mundo medieval. Comienza así un nuevo período histórico, pues mientras en aguas del Atlantico normandos y sajones darán lugar al imperio Angevino que se enfrentó a los monarcas franceses en sucesivas batallas y campañas navales, en el Mediterráneo prosperan nuevas ciudades-estado medievales con la herencia romana vinculada al legado de visigodos, ostrogodos y bizantinos, Venecia, Génova y el más remoto Aragón, todas protagonistas de extensas campañas navales que arraigarán profundamente en su tradición.

Por estas páginas desfilarán marinos como Roger de Lauria y sus victorias míticas, Vettor Pisani con su triunfo en la guerra de Chioggia contra los genoveses y, cómo no, el inolvidable Marco Polo con su viaje a China y los descubrimientos navales allí efectuados, entre otros muchos como el gran Totila, Ramón Bonifaz, el almirante Santa Pau, Jaume I el Conquistador, Ambrosio Bocanegra, el conde de Pembroke, Eduardo III Windsor y muchos más -victoriosos o derrotados- que alguna vez fueran indiscutibles jefes de armadas medievales. Sin olvidar, por supuesto, a Guillermo El Conquistador que, en 1066 d.C., realizó la invasión de Inglaterra más rápida, exitosa y eficiente que registra la Historia.

No olvidaremos, ni que decir tiene, los barcos con los que estos líderes registraron sus gestas, los quinquerremes romanos, dromones bizantinos, la navis carricata o carraca mediterránea, el cog y la urca atlánticos y, sobre todos ellos, el gran drakkar vikingo, con cuyos descendientes se realizó, en 1248, la conquista de Sevilla. Un recorrido pues, como nunca antes se ha ofrecido al lector naútico, internarse en oscuros caminos históricos de hace cientos de años encontrando la razón de cómo, por qué  y quiénes somos sabiendo de donde vienen las campañas y actitudes navales occidentales.

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